La peau se protège naturellement contre les rayonnements solaires. Elle s'épaissit par augmentation du nombre de cellules de l'épiderme et se colore sous l'apparition de la mélanine.

Néanmoins notre réaction au soleil diffère selon notre carnation et selon notre sensibilité au soleil.
Il existe plusieurs types de peau allant de la peau blanche et cheveux roux au teint mat. Pour les premiers, une exposition supérieure à 5 ou 10 minutes engendre un coup de soleil. Pour les derniers, une exposition de plus de 40 minutes sera nécessaire pour obtenir le même résultat (si tant est que l'on veuille obtenir le même résultat, à savoir un coup de soleil !). En fonction de votre type de peau et de l'indice de crème employée vous pourrez rester plus ou moins longtemps sous le soleil. Par exemple si vous prenez un coup de soleil  après 7 minutes d'exposition sans protection. Une crème d'indice 20 bien appliquée (c'est à dire en couche très, très épaisse ) vous permettra de rester 7x20, soit 140 minutes sans rougir. Il ne s'agit bien évidemment que de théorie, à prendre, donc, avec relativité. En moyenne, renouvelez l'application de votre solaire toutes les 2 heures (parce que vous allez transpirer, vous baigner ou même vous essuyer..). de toute façon, au tout début, une exposition de courte durée est recommandée.