IMC (indice de masse corporelle) mesure le degré d'obésité. En anglais, on l'appelle BMI pour Body mass index. Cet indice a été inventé par le statisticien belge Lambert Quetelet (1796 - 1874, autant dire que ça ne date pas d'hier). 
IMC = (poids en Kg) / (taille en m)²


Cet indice est valable pour les adultes entre 16 et 70 ans. Pour les enfants, il faut utiliser les courbes de Sempé-Pédron. Ce calcul n'est évidement pas exploitable pour les femmes enceintes ou allaitantes et pour les grands sportifs (la masse musculaire est alors plus importante que la masse graisseuse et on ne saurait parler d'obésité dans ce cas)
Ce calcul a été repris par l'OMS qui a alors défini une échelle:
  • < 16 -> maigreur extrême
  • entre 16 et 18,5 -> maigreur
  • entre 18,5 et 25 -> normal
  • de 25 à 30 -> surpoids
  • > 30 obésité.
Le "normal" correspond en fait au poids de forme, c'est à dire au poids pour lequel la mortalité est statistiquement la plus faible. Il ne faut pas oublier que Quetelet était un statisticien et un mathématicien, pas un médecin.